ένα μη κερδοσκοπικό και μη εμπορικό πολιτιστικό ιστολόγιο - a non profit and a non commercialized cultural blog

Πέμπτη, 18 Οκτωβρίου 2007

ΤΑΞΙΔΙ ΣΤΟ ΣΟΥΛΤΑΝΑΤΟ ΤΟΥ ΟΜΑΝ - A TRIP TO THE SULTANATE OF OMAN

Το ταξίδι μου στο Σουλτανάτο του Ομάν διάρκεσε τρεις εβδομάδες και δεν μπορώ πραγματικά να πω ότι επισκέφτηκα το Ομάν επειδή πήγα μόνo στο Μουσκάτ που είναι η τρέχουσα πρωτεύουσα της χώρας, και στην παλιά πρωτεύουσα του, την Νίσγουα. Το Ομάν δεν είναι ακριβώς ένας τόπος προορισμού τουριστών επειδή αρχικά είναι αρκετά απομονωμένο και αφετέρου είναι σχετικά ακριβό, και κάποιος δεν θα δείτε πολλούς ‘‘τουρίστες του σακκιδίου’’ στη χώρα. Νομίζω ότι η Ομανική κυβέρνηση επεδίωξε αυτό το είδος τουρισμού να μένει μακριά από τη χώρα. Εγώ οπωσδήποτε όταν ταξιδεύω δεν ταξιδεύω ποτέ ως τουρίστας, κατά την κλασσική έννοια της λέξης, αλλά κυρίως πηγαίνω και ζω ανάμεσα στους ανθρώπους της χώρας που με φιλοξενεί και διαβιώνω το τρόπο ζωής τους αν και προσπαθώ να δώ και τα αξιοθέατα που έχουν όταν μπορώ. Το πρώτο πράγμα που με εντυπωσίασε απο το Μουσκάτ είναι η καθαρότητα του. Οι δρόμοι είναι πεντακάθαροι και η πόλη διακοσμημένη με λουλούδια και δέντρα. Ανακαλύψα ότι ο Σουλτάνος του Ομάν (ο τύπος στην κάτω φωτογραφία) είχε χέρι σε αυτό, δεδομένου ότι είναι καλλιτέχνης, και σχεδίασε ολόκληρο το σχεδιάγραμμα της πόλης. Δεν είμαι και υποστηρικτής των ολοκληρωτικών καθεστώτων αλλά στη περίπτωση του Ομάν, πρέπει να παραδεκτώ ότι ο Σουλτάνος, ο Σαγέντ Καμπούς Μπιν Σαΐντ, έχει κάνει πολλά για τη χώρα του και το λαό του. Αυτό το γεγονός μπορούν να δουν παντού όλοι. Το Ομάν είναι μια ανωμαλία ανάμεσα στα κράτη του Αραβικού Κόλπου επειδή η χώρα δεν πώλησε την ψυχή της στα πετροδάλαρα, όπως οι γείτονές της, χάρι πάλι στο Σουλτάνο Καμπούς, ο οποίος είναι φανατικός οικολόγος και περιβαλοντιστής. Επέτρεψε στη χώρα του να αναπτυχθεί στο σύγχρονο κόσμο, χωρίς να χάσει τη ταυτότητα και τη κληρονομιά της και ακόμη και το παλάτι του στο παλαιό μέρος της πόλης είναι αρκετά ταπεινό, κοίταζοντας το από τα έξω, αλλά φυσικά στο εσωτερικό του ο Καμπούς ζει μέσα σε χλιδή κατάλληλη για ένα σουλτάνο.


Η χώρα δεν έχει ουσιαστικά καμία νυχτερινή ζωή και τα λιγοστά κλαμπ βρίσκονται μόνο σε ξενοδοχεία 5 αστέρων. Ήμουν έκπληκτος να ανακαλύψω ότι έχουν κλαμπ όπου κορίτσια από τις Ινδίες και το Μαρόκο παρουσιάζουν χορευτικά σόου και τραγούδια, αλλά αυτό είναι όλο. Ακόμη και το διαδίκτυο λογοκρίνεται βαριά. Οι Ομανοί δεν είναι όπως τους άλλους Άραβες που συναντήσατε στα ταξίδια σας στη βόρεια Αφρική ή στις χώρες της Λεβαντίνης. Πριν πάω στο Ομάν είχα διαβάσει ότι οι Ομανοί είναι πολύ φιλικοί και φιλόξενοι άνθρωποι. Καλά, μετά από το ταξίδι μου εκεί, είμαι πεπεισμένος ότι οι άνθρωποι που το πιστεύουν αυτό είτε προέρχονται από μια πολύ ψυχρή χώρα ή δεν πήγαν ποτέ τους σε μια άλλη Αραβική χώρα εξαιρουμένου του Αραβικού Κόλπου. Το γεγονός είναι ότι οι Ομανοί δεν είναι φιλικοί τύποι. Μην με πάρετε λανθασμένα, δεν είναι αντιπαθητικοί ή αλαζονικοί όπως μπορούν να είναι οι Σαουδάραβες, οι Άραβες των Εμιράτων, ή οι Κουβετιανοί,αλλά δεν θα σας καλωσορίσουν με την ανοικτή φιλική διάθεση, τη γνήσια φιλοξενία και τα χαμόγελα όπως οι άνθρωποι στις Αραβικές χώρες εκτός του Αραβικού Κόλπου. Για αυτό τον λόγο, εάν προσπαθήσετε και δείτε έστω και ένα χαμόγελο από τους Ομανούς, αντιμετωπίστε το σαν καλή τύχη. Αυτό είναι ακριβώς η μόνη ανεπάρκεια για το Ομάν αφού είναι πολύ δύσκολο να συναντήσεις ανθρώπους. Έχω ταξιδέψει σε πολλές Αραβικές χώρες και δεν έχω αισθανθεί ποτέ μόνος έχοντας κάνει αρκετές φιλίες, στο Ομάν όμως όχι.


My trip in Oman lasted three weeks and I cannot really say that I visited Oman because I only went to Muscat the current capital of the country, and its previous capital Nizwa, that's all.
Oman is not exactly a tourist destination because firstly it is quite isolated and secondly it is relatively expensive and a person will not see many backpackers wondering around in the country. I think that the Omani government makes sure that this kind of tourism stays away from the country. In any case, when I travel, I never travel as a tourist in the classical meaning of the word, but mainly I go and live among the people,living the way they do, although of course I do my sight seeing when I can.
The first thing that struck me about Muscat is its cleanliness, the designer roads and flower and tree arrangements. I later found out that the Sultan of Oman (the guy at the top photo) had a hand in this since he is an artist, and he designed the whole layout of the city. I am not a kin supporter of totalitarian regimes but in Oman's case, I must admit and say that Sultan Qaboos bin Sa’id Al ‘Bu Sa’id, unlike other totalitarian rulers, has done much for his country and his people, and this can be seen everywhere. Oman is an anomaly in the Gulf States because it did not sell its soul to petrol dollars like its neighbours. Thanks to Sultan Qabοοs again, who is an avid environmentalist, and preservationist, he allowed his country to be developed into the modern world without loosing its identity and heritage. Even his palace at the old part of the city is quite humble looking from the outside but of course inside he lives in opulence fit for a sultan.

 

The country has virtually no night life and clubs are few, found only in 5 star hotels. I was surprised to find out that they also have dancing clubs where girls from India and Morocco are brought to sing and dance, but thats just about it. Even the internet is heavily censored. Omanis are not like the other Arabs you met in your travels to North Africa or the Levant. Before going to Oman I had read that Omanis are very friendly and hospitable. Well, after being there, I am convinced that the persons who claim this either come from a very unfriendly country or they have never been to another non-Gulf Arab country before. The fact is, Omanis are not the friendly type. Don't get me wrong, they are not obnoxious or arrogant as Saudis, Emiratis, or Kuwaitis can be, but they will not welcome you with the open friendliness, genuine hospitality, and smiles as you will in non-Gulf Arab countries. For this reason it is extremely hard to meet Omani people and make friends. You will be just ignored, and if you even try to see a smile on an Omani's face, good luck. This is just about the only shortcoming about Oman, it is very hard to meet anybody and I have traveled to many Arab countries and I have never felt lonely, but in Oman I did.

Shattered clouds
Or blue skies
You will find me among faces of Oman
In a land that has face of pride
Here is my land
In a flag of who I am
Through the light
Through the dark
A craftsmanship of this nation
Poured in hardship
The fruits of sweats
The cultivation of our men and women
A proud khanjar
Now glittering to every one’s eyes
I feel all Omani
The privilege is mine

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου