ένα μη κερδοσκοπικό και μη εμπορικό πολιτιστικό ιστολόγιο - a non profit and a non commercialized cultural blog

Παρασκευή, 2 Νοεμβρίου 2007

ΤΟ ΒΑΡΩΝ: ΕΝΑ ΞΕΝΟΔΟΧΕΙΟ ΣΤΟ ΧΑΛΕΠΙ ΜΕ ΜΕΓΑΛΗ ΙΣΤΟΡΙΑ - THE BARON: A HOTEL IN ALEPPO WITH A GREAT HISTORY

Κτισμένο σε μια εποχή όταν τα ταξίδια κατά κανόνα περιλάμβαναν διαδρομή τριών εβδομάδων μέσω θάλασσας, ένα σύνολο τεραστίων βαλιτσών που μεταφέρονταν από αχθοφόρους, και μια επιστολή συστάσεως στο τοπικό συμβούλιο,το Baron (Βαρών) ανήκει σε μια πολύ διαφορετική εποχή. Όταν κτίστηκε (1909-11), το ξενοδοχείο ήταν στα περίχωρα των κήπων του Χαλεπιού. "Σε κήπους που θεωρούνταν επικίνδυνοι για να περάσει κάποιος μέσα στο σκοτάδι" και από την οροφή οι φιλοξενούμενοι μπορούσαν να πυροβολούν τις πάπιες στα γειτονικά έλη.'' Το ξενοδοχείο το άνοιξαν δύο Αρμένιοι αδελφοί και ονομάστηκε Baron (Βαρών) επειδή οι κάτοικοι του Χαλεπιού αποκαλούσαν και απευθύνονταν στους αδελφούς ως "βαρόνους". Το Baron έγινε γρήγορα γνωστό ως ένα από τα καλύτερα ξενοδοχεία στη Μέση Ανατολή, που ενισχύθηκε από το γεγονός ότι το Χαλέπι ήταν τότε ένα πολυάσχολο εμπορικό κέντρο και τόπος αναδιοργάνωσης για τους ταξιδιώτες. Το Όριεντ Εξπρές που ολοκλήρωνε το ταξίδι του στο Χαλέπι αφού ήταν η τελευταία του στάση, έφερνε εδώ και τους πλούσιους και διάσημους που συνήθως κατέληγαν στο Baron. Στο παλαιό δερμάτινο βιβλίο επισκεπτών εμφανίζοντα ονόματα όπως οι αεροπόροι Τσαρλς Λίντμπεργκ, Άμι Τζόνσον (η πρώτη γυναίκα αεροπόρος) και ο Τσάρλς Κίνκσφορτ Σμήθ, καθώς επίσης και ο Τ. Ε. Λόρενς (ο Λέρενς της Αραβίας), ο Θεόδωρος Ρούζβελτ (ο 26ος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών), ο Κεμάλ Ατατούρκ, η Λαίδη Λούιζ Μάουντμπάτεν, και η Άγκαθα Κρίστι, η οποία έγραψε το πρώτο μέρος του βιβλίου της ‘‘Έγκλημα στο Όριεντ Εξπρές’’ μένοντας εδώ. Μετά από το θάνατο των δύο Aρμενίων αδελφών, η ιδιοκτησία του ξενοδοχείου πέρασε στη σύζυγο του Κόκο Μασλουμιάν, που ήταν ένας από τους αδελφούς, στη κυρία Μασλουμιάν. Τώρα το διευθύνει ο άγαμος γυιός τους Άρμεν. Σήμερα το ξενοδοχείο είναι σε μια πολύ, πολύ, άσχημη και πένθιμη κατάσταση. Γενική παραμέληση, η ντεμοντέ διαχείριση...κλπ.... Εάν θα υπήρχε μια σωστή διαχείριση και μια αποκατάσταση του κτιρίου, θα γινόταν το κόσμημα του Χαλεπιού και ορόσημο από άποψη ιστορίας. Ίσως να είναι το ποιο διάσημο ιστορικό ξενοδοχείο στη Συρία.

Built at a time when travel invariable involved three-week sea voyages, a set of garden shed-sized trunks to be carried by porters and a letter of introduction to the local council, the Baron belongs to a very different era. When it went up (1909-11), the hotel was on the outskirts of Aleppo "in gardens considered dangerous to venture into the dark and from the terrance guests could shoot ducks on the neighboring swamps". The hotel was opened by two Armenian brothers and called the Baron because residents of Aleppo addressed the brothers as "baron". The Baron quickly became noted as one of the premier hotels in the Middle East, helped by the fact that Aleppo was still a busy trading center and staging post for travellers. The Orient Express used to terminate in Aleppo and the rich and famous travelling on it generally ended up staying in the Baron. The old leather-bound visitors book turns up names such as aviators Charles Lindbergh, Amy Johnson (the first woman aviator) and Charles Kingsford-Smith, as well as T. E Lawrence (Lawrence of Arabia). Theodore Roosevelt (the 26th president of the United States), Kemal Attaturk, Lady Louis Mountbatten, and Agatha Cristie who, wrote the first part of Murder on the Orient Express while staying here. After the death of the two Armenian brothers, the ownership of the hotel passed on to the wife of Coco Maslumian, who was one of the brothers, Madame Maslumian. Now it is run by his celibate son Armen. Today the hotel is in a very very ugly and mourning situation. General neglect; old-fashioned management... etc. If there would be a proper management and restoration it would become the jewel of Aleppo in terms of history as a landmark. Perhaps it is the most famous historic hotel in Syria.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου