ένα μη κερδοσκοπικό και μη εμπορικό πολιτιστικό ιστολόγιο - a non profit and a non commercialized cultural blog

Κυριακή, 13 Δεκεμβρίου 2009

Οι Αγίοι Πέντε: Ευστράτιος, Αυξέντιος, Ευγένιος, Μαρδάριος και Ορέστης- The Five Martyr Saints: Eustratius, Auxentius, Eugenius, Mardarius and Orestes

Ευστράτιον και συνάθλους δις δύο,
Απαξ δύο κτείνουσι πυρ τε και ξίφος.

Οι Άγιοι Ευστράτιος, Αυξέντιος, Ευγένιος, Μαρδάριος και Ορέστης έζησαν κατά την εποχή των αυτοκρατόρων Διοκλητιανού και Μαξιμιανού (284-305 μ.Χ.) οι οποίοι μάχονταν τους Χριστιανούς. Ο Διοκλητιανός τότε είχε ορίσει διοικητή της επαρχίας Λιμιτανέων το δούκα Λυσία, και άρχοντα σ’ όλη την επαρχία της Ανατολής τον Αγρικόλα.
Οι πέντε αυτοί μάρτυρες σέβονταν και πίστευαν στον Χριστό εκ προγόνων, αλλά το εκρυβαν ότι ήταν Χριστιανοί, από φόβο αυτών των τυράννων και διωκτών των Χριστιανών.
Από αυτούς, ο Άγιος Ευστράτιος καταγόνταν από την πόλη των Αραβράκων, και είχε το αξίομα του αξιωματούχου ως Σαρινιάριος της Δουκικής Τάξης. Είχε την επιθυμία να εκδηλώσει την πίστη του στο Χριστό, αλλά φοβόταν το αποτέλεσμα αυτής της κατάληξης. Γι΄αυτό έδωσε τη ζώνη του σε κάποιον υπηρέτη του και τον πρόσταξε να πάει στην εκκλησία των Αραβράκων και να την αποθεσει εκεί. Ο Άγιος προέβη σ’ αυτήν την ενέργεια με την εξής σκέψη: αν τη ζώνη την έπαιρνε ο ιερέας Αυξέντιος κατά την είσοδο του στο ναό, αυτό θα αποτελούσε θεία ένδειξη- έτσι θα μπορούσε να προχωρήσει, να φανερώσει την πίστη και να υποστεί το μαρτυρικό θάνατο που ποθούσε. Αν όμως τη ζώνη την έπαιρνε κάποιος άλλος, θα κρατούσε ακόμη κρυφή την πίστη του και δε θα την εκδήλωνε.
Ο υπηρέτης εκτέλεσε την εντολή του Αγίου και επιστρέφοντας τον πληροφόρησε ότι τη ζώνη την πήρε ο πρεσβύτερος Αυξέντιος. Έτσι ο Αγιος σχημάτισε τη γνώμη ότι η μαρτυρία του προς χάρη του Χριστού θα έχει καλή έκβαση γι’ αυτόν. Αμέσως τότε παρουσιάστηκε στο Λυσία και του δήλωσε με παρρησία ότι πιστεύει στο Χριστό. Μάλιστα ο άγιος παρουσιάστηκε στο Λυσία μαζί με άλλους προαθλήαντες αγίους και όντας πρώτος στην τάξη τους, ανακήρυξε τον εαυτό του πρώτο χριστιανό και άσκησε δριμύτατο έλεγχο σ’ αυτόν.
Ο Λυσίας, μετά από το γεγονός αυτό, έγινε έξω φρενών και τον καθαίρεσε αμέσως από το αξίωμα του. Στη συνέχεια πρόσταξε τους δήμιους και τον υπέβαλαν σε φριχτά βασανιστήρια. Πρώτα πρώτα τον γύμνωσαν και αφού του τέντωσαν το σώμα καταγής με ειδικό μηχάνημα, τον έδειραν ανελέητα με μαστίγια. Έπειτα τον έδεσαν με σχοινιά και τον σήκωσαν ψηλά. Άναψαν δε κάτω από το σώμα του μεγάλη φωτιά και το κατέκαψαν. Κατόπιν ανάμειξαν αλάτι και ξύδι και έχυσαν το μείγμα πάνω στα καμένα μέλη του. Μετά από αυτά του κατέστρεψαν με όστρακα τις πλευρές. Ο άγιος Μάρτυς όμως, ύστερα από θαυματουργική επέμβαση του Θεού κατέστη απόλυτα υγιής. Το γεγονός αυτό είχε ως αποτέλεσμα να προσχωρήσει στην πίστη του Χριστού ο Άγιος Ευγένιος.
Τότε οι δήμιοι φόρεσαν στα πόδια του Αγίου Ευστρατίου σιδερένια υποδήματα με καρφιά στο εσωτερικό τους και τον οδήγησαν από τη Σεβάστεια στη Νικόπολη της Αρμενίας μαζί με τον Ευγένιο. Καθ’ οδόν προς τη Νικόπολη, τον είδε οδηγούμενο κατ’ αυτόν τον τρόπο ο Άγιος Μαρδάριος και τον μακάριζε για την καρτερία και υπομονή του. Στη συνέχεια συμβουλεύτηκε τη σύζυγο του, η οποία και τον προέτρεψε να γίνει και αυτός αθλητής του Χριστού. Τότε ο Μαρδάριος τρέχοντας έφτασε τον οδοιπορούντα Άγιο Ευστράτιο και δέθηκε μαζί του με τα δεσμά, δηλώνοντας στους στρατιώτες ότι και αυτός είναι χριστιανός.
Μόλις ο Λυσίας κάθισε στο κριτήριο του, πρόσταξε τους στρατιώτες και οδήγησαν ενώπιον του τον άγιο Αυξέντιο. Εκεί στην προσπάθεια του τυράννου να τον πείσει να επιστρέψει στην ειδωλολατρία, αρνήθηκε κατηγορηματικά, δηλώνοντας ότι παραμένει ακλόνητος στην πίστη του. Ο Λυσίας τότε έγινε έξω φρενών και με προσταγή του οι δήμιοι αποκεφάλισαν τον Άγιο.
Ακολούθως οδηγήθηκε σε δίκη ό Άγιος Μαρδάριος. Αλλά και εκείνος παρά τις προσπάθειες του τυράννου να τον μεταπείσει, έμεινε προσηλωμένος στο Χριστό. Ο Λυσίας αγανάκτησε από το γεγονός αυτό και υπέβαλε τον Άγιο σε βασανιστήρια. Πρώτα λοιπόν του τρύπησαν με σιδερένια περόνια τους αστραγάλους και αφού πέρασαν από τις τρύπες σκοινιά τον κρέμασαν κατακέφαλα. Στη συνέχεια του κατέκαψαν με πυρακτωμένα σουβλιά τα νεφρά και τη ράχη. Έτσι ο Άγιος μάρτυς Μαρδάριος ετελειώθη και παρέδωσε το πνεύμα του στον Κύριο.
Έπειτα οδηγήθηκε στο κριτήριο ο Άγιος Ευγένιος. Αλλά και εκείνος έμεινε ακλόνητος στην πίστη του στο Χριστό. Γι’ αυτό το λόγο οι δήμιοι του απέκοψαν τη γλώσσα από τη ρίζα και του συνέτριψαν με ρόπαλα τα σκέλη. Μέσα σ’ αυτά τα δεινά ο άγιος μάρτυς Ευγένιος παρέδωσε την ψυχή του στα χέρια του Κυρίου.
Μετά από αυτά ο Λυσίας πήγε στο πεδίο ασκήσεων, για να γυμνάσει τους στρατιώτες. Ανάμεσα σ’ αυτούς ήταν και ένας στρατιώτης που ονομαζόταν Ορέστης. Ο στρατιώτης αυτός ήταν χριστιανός, αλλά ως τότε έκρυβε την πίστη του. Σε κάποια στιγμή που έριχνε το ακόντιο, φάνηκε ο σταυρός που φορούσε. Έτσι μετά από αυτό το περιστατικό αναγκάστηκε να ομολογήσει την πίστη του. Ο Λυσίας έμεινε εμβρόντητος από την αποκάλυψη αυτή και με προσταγή του οι άλλοι στρατιώτες έδεσαν τον Ορέστη με σιδερένια δεσμά μαζί με τον άγιο Ευστράτιο. Όμως δεν τους κράτησε στη Νικόπολη για να τους δικάσει ο ίδιος αλλά τους έστειλε στη Σεβάστεια να δικαστούν από τον Αγρικόλα. Ο Λυσίας φοβόταν, μήπως θαυματουργώντας και πάλι ο Άγιος, προσελκύσει πολλούς στην πίστη του Χριστού.
Μπροστά στον Αγρικόλα ο Άγιος Ευστράτιος, που ήταν πολύ μορφωμένος και είχε άριστη θεολογική και φιλοσοφική κατάρτιση, ανέλυσε με πληρότητα όλη την κατά Χριστόν οικονομία για τη σωτηρία των ανθρώπων. Προκάλεσε δε ο Άγιος με το λόγο του, μεγάλη έκπληξη αλλά και απερίγραπτη οργή στον τύραννο. Μετά από αυτά ο Άγιος φυλακίστηκε. Εκεί τον επισκέφτηκε τη νύχτα ο επίσκοπος της Σεβάστειας Άγιος Βλάσιος και του μετέδωσε τα Άχραντα Μυστήρια. Τότε ο Άγιος Ευστράτιος του παρέδωσε το κείμενο της διαθήκης του και τον παρακάλεσε για την πιστή εκτέλεση της.
Υστερα από λίγο χρονικό διάστημα ο τύραννος πρόσταξε τους δήμιους και ξάπλωσαν πρώτα τον Άγιο Ορέστη πάνω σ’ ένα πυρακτωμένο σιδεροκρέβατο. Εκεί ο Άγιος ετελειώθη και παρέδωσε το πνεύμα του στον Κύριο. Στη συνέχεια οι δήμιοι άναψαν μια κάμινο και έριξαν μέσα σ’ αυτήν τον Άγιο Ευστράτιο, Εκεί ο Άγιος ετελειώθη και έλαβε από τον Κύριο τον αμάραντο στέφανο του μαρτυρίου.


Τη μνήμη των Αγίων Πέντε Μαρτύρων, Ευστρατίου, Αυξεντίου, Ευγενίου, Μαρδαρίου και Ορέστη την εορτάζουμε στις 13 Δεκεμβρίου.

Πηγή: Συναξαριστής Δεκεμβρίου του Αγίου Νικοδήμου Αγιορείτου

The Saints, Eustratius, Auxentius, Eugenius, Mardarius and Orestes lived at the time of the emperors Diocletian and Maximianus (284-305 AD) who were persecuting the Christians. At that time, Diocletian appointed the duke Lysias as governor of the province of Limitanea and Agricolaus as Lord of all the provinces of the East.
These five Martyrs respected and believed in Christ from the time of their ancestors, but hid the fact that they were Christians, out fear of these tyrants and persecutors of Christians. Of these, Saint Eustratius came from the city of Aravraka, and was an officer of the Royal Army. He had the desire to express his faith in Christ, but feared the outcome of this action. For this reason he gave his officer belt to a servant and commanded him to go to the church of the city of Aravraka and leave it there. The Saint tooks this action having in mind the following: if his belt, which was left at the entrance of the Holy Sanctuary, was found and taken by priest Auxentius, it would have been a divine indication that he could step forth and reveal his faith and suffer a martyr's death for which he desired. But if the belt was found and taken by someone else, it meant that he would keep his faith in secret because it was not time yet to express it.
The servant complied with the mandate of the Saint, and upon returing, informed him that his belt was found and taken by the priest Auxentius. Thus the Saint took the view that his testimony for the sake of Christ will have a good outcome. Indeed, he then presented himself to Lysias and told him with frankness that he believed in Christ. In addition, the Saint came forth before Lysias as the leader among other saints who came from the military class, and was the first to declare himself a Christian and harshly scrutinized Lysias. After this, Lysias, became furious and immediately deposed him from his office. Then, he commanded the executioners to make him go through a terrible torture. Firstly they removed his clothes and left him naked, and after streaching his body on the ground with a special machine, they started beating him mercilessly with whips. Then, he was tied with a rope and lifted up. They lit a big fire under his body and burnt him. They then mixed salt and vinegar and poured the mixture over his burned body parts. After all these, they destroyed his sides with stones. The Saint and Martyr, however, after the miraculous intervention of God, was perfectly healthy. This led Saint Eugenius to join the faith of Christ.
Then, the executioners put iron shoes on the feet of Saint Eustratius which had spikes inside them, and led him to Sebaste of Nicopolis in Armenia along with Eugenius. On the way to Nicopolis, Saint Mardarius saw him driven this way and started blessing him loadly for his endurance and patience. Then, he consulted his wife, who encouraged him to also become a martyr for the love of Christ. Then Mardarius came running to Saint Eustratius who was walking, tied himself on the shackles, and told the soldiers that he was a Christian.

As soon as Lysias sat in his judging room, he commanded his soldiers to bring Saint Auxentius before him. There, the tyrant attempted to persuade him to return to paganism, but the Saint refused categorically by stating that he remains steadfast in the faith of Christ. Lysias then became incensed and commanded his executioners and they beheaded Auxentius.
Then, Saint Mardarius was led to trial. But despite the efforts of the tyrant to dissuade him, he stayed committed to Christ. Lysias resented this fact and made the Saint go through torture. Therefore, they firstly pierced his ankles with a iron, and after passing through the holes ropes , they hung him facing down. Then, they burnt his kidneys and back with hot rods. So, in this way, Saint Mardarius became a Martyr and delivered his spirit to the Lord. Then, the judges led Saint Eugenius in. But he also remained steadfast to his faith in Christ. That is why the executioners cut off his tongue from the root and crushed his legs with clubs. From this suffering the Martyr, Saint Eugenius surrendered his soul into the hands of the Lord.
After this, Lysias went to the exercise field in order to exercise his soldiers. Among them, there was a soldier named Orestes. This soldier was a Christian, but until that time, he hid his faith. At some point during his throwing of the javelin, the Cross that he was wearing came out of his clothes and appeared in the open. So after this incident, he had to confess his faith. Lysias was left dumbfounded by this revelation and with his dictates, the other soldiers tied Orestes with iron chains together with Saint Eustratius. But he did not keep them in Nicopolis to judge them himself, but sent them to Sebaste to be judged by Agricolaus. Lysias, perhaps feared, that by making miracles the Saint would attract many others to the faith of Christ.
In front of Agricolaus, Saint Eustratius who was very well educated and had excellent theological and philosophical training, analyzed throughoutly Christ's teachings for the salvation of man. With his words, the Saint caused a big surprise but also an unspeakable anger to the tyrant. After this, the Saint was imprisoned. There, in prison, during the night, he was visited by the Bishop of Sebaste, Saint Vlassius, and was given Communion. Then, Saint Eustratius give him the text of his will and asked him for its faithful execution. After some time the tyrant commanded his executioners and they first layed Saint Orestes over a burning iron bed. There, the Saint finished his life and delivered his spirit to the Lord. Then, the executioners lit a furnace and threw Saint Eustratius inside it. This is how his life was finished and how he received from the Lord, the wreath of martyrdom.

The memory of the Five Saint Martyrs, Eustratius, Auxentius, Eugenius, Mardarius and Orestes is celebrated by the Orthodox Church on December 13.

Source: Synaxaristis of December by Saint Nikodimos Agioritis

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου