ένα μη κερδοσκοπικό και μη εμπορικό πολιτιστικό ιστολόγιο - a non profit and a non commercialized cultural blog

Τρίτη, 25 Ιανουαρίου 2011

Η Κιβωτός της Διαθήκης και η Αιθιοπία - The Ark of the Covenant and Ethiopia


Αξούμ, Αιθιοπία - Ένας μοναχικός μοναχός, ένα λευκασμένο από τον ήλιο κόκκινο βελούδινο περαπέτασμα, μπορεί να είναι τα μόνα εμπόδια που στέκονται ανάμεσα σε αυτό που μπορεί να είναι το πιο πολύτιμο αντικείμενο στο Δυτικό κόσμο και στην Αιθιοπία.

Ο μοναχός είναι ο επιλεγμένος κηδεμόνας που θα περάσει το υπόλοιπο της ζωής του πίσω από μια μικρή σιδερένια περίφραξη που περιβάλλεται από ένα χορταριασμένο οικόπεδο και ένα απλό πετρόκτιστο ναό δίπλα από την εκκλησία της Θεοτόκου Μαρίας της Σιών, στο Αξούμ. Πέρα από την σκοτεινή αυλαία του ναού, πέρα από τα ταπεινά καταλύματα του μοναχού, σε ένα εσωτερικό ιερό στό οποίο έχει πρόσβαση μόνο ο φύλακας, υπάρχει το Αγιώτερον των Αγίων, που οι Αιθίοπες ευσεβώς πιστεύουν ότι είναι η πρωτότυπη Κιβωτός της Διαθήκης για την οποία ιππότες και τυχοδιώκτες έχουν ψάξει για περισσότερο από 20 αιώνες.

Η Κιβωτός της Διαθήκης ήταν το πιο διάσημο αντικείμενο στη σκηνή και ναό τους αρχαίους Εβραίους. Κατασκευασμένη από ξύλο ακακίας, ήταν καλυμμένη με χρυσό, και στην επάνω επιφάνειά της Κιβωτού υπήρχαν δύο λαξευμένα φτερωτά χερουβείμ. Το σκέπασμα της Κιβωτού ονομάζεται «Κάθησμα του Μαρτυρίου» στην εξουσιοδοτημένη έκδοση της Βίβλου.

Η Κιβωτός περιείχε τις δύο πέτρινες πλάκες με τις Δέκα Εντολές που κατασκευάστηκαν για να αντικαταστήσουν τις πλάκες που είχαν θρυμματιστεί από τον Μωησή. Επίσης μέσα στην Κιβωτό υπήρχε η ράβδος του Ααρών, που είχε βλαστήσει θαυματουργικά, και μία στάμνα με μάννα από την έρημο του Σινά.

Η Κιβωτός ήταν το επίκεντρο μιας ετήσιας τελετουργίας που εκτελείτο από τον αρχιερέα του Ισραήλ. Μία φορά το χρόνο, κατά το Γιομ Κιπούρ, την Ημέρα του Εξιλασμού, έπρεπε να εισέλθει στα Άγια των Αγίων μέσα στο ναό με το αίμα ενός τράγου, που θυσιάστηκε για την τελετουργία του αποδιοπομπαίου τράγου, η οποία γινόταν για να εξιλεωθούν οι αμαρτίες όλων των Ισραηλιτών. Εκτός από αυτό το τελετουργικό, κανείς δεν είχε το δικαίωμα να δει την Κιβωτό.

Εθεωρείτο ότι ήταν η θέση της άμεσης παρουσίας του Θεού, και ως εκ τούτου έθεται σε κίνδυνο τους θνητούς. Το άγγιγμα πάνω στην Κιβωτό σήμαινε ακαριαίο θάνατο, ακόμη και για αθώους σκοπούς όπως να προφυλακτεί από το να πέσει έξω από ένα κάρο. Μπορεί να είναι για αυτό το λόγο που ο Πατριάρχης της Αιθιοπίας δεν είναι πρόθυμος να μετατρέψει την Κιβωτό σε τουριστικό αξιοθέατο.

Οι Αιθίοπες λένε ότι ο Μενελίκ, ο γιος του Σολομώντος και της Βασίλισσας Σεβά, έφερε την Κιβωτό στην Αιθιοπία. Ο Μενελίκ προέκειψε να γίνει ο ιδρυτής μιας μακράς δυναστείας βασιλέων της Αιθιοπίας. Ο Χαϊλέ Σελασιέ, ο τελευταίος βασιλιάς της Αιθιοπίας μέχρι που δολοφονήθηκε το 1975 από μαρξιστές επαναστάτες, ήταν ο τελευταίος βασιλιάς της Αιθιοπίας που διεκδικούσε ότι ήταν απόγονος του Μενελίκ.

Axum, Ethiopia – A lone monk, a sun bleached red velvet curtain, may be all that stands between what may be the most prized object in the Western world and Ethiopia.


The monk is the chosen guardian who will spend the rest of his life behind a modest iron fence that surrounds a weed-covered plot and a plain stone temple next to Axum’s St Mariam Tsyon church. Beyond the temple’s dingy curtain, beyond the monk’s modest quarters, in an inner sanctum only accessible to the guardian, is the Holiest of Holies, which Ethiopians devoutly believe to be the original Ark of the Covenant for which knights and adventurers have searched for more than 20 centuries.


The Ark of the Covenant was the most famous object in the Tabernacle and Temple of the ancient Hebrews. Made of acacia wood covered with gold, the top of the Ark bore a carving of two winged cherubim. The cover of the Ark is called the "Mercy Seat" in the Authorised Version of the Bible.


The Ark contained the two replacement tablets of the Ten Commandments, made to replace the tablets smashed by Moses; the rod of Aaron that budded; and a vessel of manna from the wilderness of Sinai.


The Ark was the centre of a yearly ritual performed by the high priest of Israel. Once a year, on Yom Kippur, the Day of Atonement, he had to enter the Holy of Holies in the temple with the blood of a goat, sacrificed in the scapegoat ritual, which was to atone for the sins of all Israel. Other than during this ritual, no one was allowed to see the Ark.


It was thought to be the location of the direct presence of God, and as such posed a hazard to mere mortals. To touch the Ark meant instant death, even for an innocuous purpose like preventing it from falling out of an ox-cart. It may be for this reason that the Patriarch of Ethiopia is not eager to make the Ark into a tourist attraction.


The Ethiopians say that Menelik, son of Solomon and the Queen of Sheba, brought the Ark to Ethiopia. Menelik went on to become the founder of a long dynasty of Ethiopian kings. Haile Selassie, the last King of Ethiopia until he was murdered in 1975 by Marxist revolutionaries, was the last king of Ethiopia to claim descent from Menelik.

2 σχόλια:

  1. In addition to the above, in Ethiopian Orthodoxy the holiest thing on the altar is not an antimension as in Greek Orthodoxy, but a tabot, tablet-shaped "ark" specially anointed with chrism and inscribed with the church's dedication. On Theophany these tabots are taken in procession to bless the waters and the singing and dancing before them is like the dancing of St. David before the original Ark - it is a truly beautiful sight.

    ΑπάντησηΔιαγραφή